Archive for 12 juli, 2017

Pop Aye

De wandeling van een gesjeesde architect en een oude olifant ontroert

Popeye Poster 1

“De stad neemt je op en spuugt je weer uit.” De bijna bejaarde architect Thana is door zijn ontwerpen deels verantwoordelijkheid voor het aanzicht van Bangkok. Hij wil een leefbare stad, een plek waar mensen graag wonen. Jongere collega’s zetten hem op een zijspoor. Thana wordt niet meer gevraagd aan te schuiven bij vergaderingen en zijn ontwerpen verdwijnen in de onderste lades van ongebruikte bureaus. Thuis treft hij zijn apathische echtgenote, die geen oor heeft voor de klachten van haar man. Ze wil zonder zorgen winkelen.

Na weer een mislukte dag tussen de muren van het ontwerpbureau, ziet Thana langs de weg een man met een olifant. Thuis zoekt hij een oud adressenboekje om te kunnen bellen naar iemand uit zijn jeugd. In zijn tienerjaren was er in zijn geboortedorp een olifant en hij denkt déze olifant te hebben gezien. Bij zijn speurtocht in huis stuit hij op een van de aankopen van zijn vrouw. Ze heeft hem niet verteld over de aanschaf van een dildo. Hij confronteert haar met het speeltje en het gesprek loopt uit op een ruziënd meningsverschil.

The Sailorman

Bij een tweede ontmoeting met de man en de olifant besluit Thane in een opwelling de olifant te kopen. Hij fluit de herkenningsmelodie van vroeger en ziet de olifant reageren op de melodie van Popeye The Sailorman. De architect pakt zijn spullen en gaat wandelend met de olifant op weg naar zijn geboortedorp Loei.

Pop Aye is een bijzondere roadmovie. De gedrongen architect en de grote olifant zijn een wonderlijk stel. Onderweg stuiten ze op bureaucratische instanties en ontmoeten ze wonderlijke en innemende mensen. Karaoke zingende travestieten hebben onuitvoerbare verlangens en rustig levende zwervers zijn het stadium van wensen voorbij. Om maar twee van de ontmoetingen te noemen. Thana treedt elk individu met menselijke interesse tegemoet.

Onbeantwoorde vragen

Kirsten Tan heeft een film gemaakt zonder stunts, ontploffingen en achtervolgingen. De olifant en zijn tijdelijke baasje beginnen aan een wandeling van vele dagen in het warme Thailand. In de Nederlandse bioscoop duurt de tocht 104 minuten. Thaneth Warakulnukroh,  in de jaren negentig in Thailand een beroemd progrock muzikant, speelt een ontwapenende rol als de op leeftijd geraakte architect. In Pop Aye krijgt niet elke verhaallijn een volledig bevredigend einde. Gaat Thana nog terug naar de werkgever? Acclimatiseert de olifant in Loei? En zo zijn er meer vragen die geen antwoord krijgen. Het is alles behalve een smet op een mooi geschoten, kleine film die van begin tot einde de aandacht vasthoudt en ontroert.