Tag Archive for Amy Winehouse

Mark Ronson. Uptown Special.

Na een valse start tien minuten zwetend op de dansvloer.

Er is uitgekeken naar de nieuwe langspeler van Mark Ronson. De Engelse muzikant slaagt er bij elke release in te verrassen met gasten die meespelen op zijn nummers. In het verleden werkte Ronson bijvoorbeeld met Amy Winehouse, Adele en Sean Lennon en dat leverde in veel gevallen hits op. Ronson staat garant voor opgewekte dansmuziek die niet vernieuwend is, maar lekker dansbaar en die zorgt voor een goed humeur.
Voor Uptown Special kwam de publiciteit in december 2014 gratis. De strijd om de hoogste plek in de Britse hitlijsten ging tussen Band Aid 30 met een vol botox gespoten ‘Do They Know It’s Christmas’ en ‘Uptown Funk’, het nummer dat Mark Ronson maakte met Bruno Mars. ‘Uptown Funk’ won de strijd en deze uitslag was publicitair een prachtige voorloper voor langspeler Uptown Special.
De plaat begint echter uiterst teleurstellend. Opener ‘Uptown’s First Finale’ laat Stevie Wonder en Andrew Wyatt horen. Vooral de mondharmonicasolo van Wonder doet denken aan larmoyante nummers als ‘Isn’t She Lovely’ en ‘Ebony and Ivory’. Volgend nummer ‘Summer Breaking’ met Kevin Parker is niet veel beter: zeikerige melodie, vederlichte muziek en woorden over zomerse vrijheid die leidt tot verveling. Bijna tien minuten onderweg en Uptown Special scoort twee dikke onvoldoendes. Gelukkig zijn er Mystikal en Bruno Mars. ‘Feel Right’ is een vuige dansvloervuller met vunzige, door Mystikal gespuwde teksten. ‘Uptown Funk’ is inderdaad die vrolijke discohit die de sneeuw onder de kerstboom wegblies.
Na die twee nummers – opgeteld een kleine tien minuten – is het over met de kwaliteit. De release rommelt wat door en Ronson kleurt alleen maar netjes binnen de lijnen. Het achtste nummer ‘In Case of Fire’ opent met een scheurende gitaarsolo en Jeff Bhasker zingt zijn partij met wat passie. De echte dansfans zullen teruggaan naar de dansvloer. En dat is dan voor maar één nummer. Volgend nummer ‘Daffodils’ is een futloze tranentrekker met Kevin Parker. In afsluiter ‘Crack in the Pearl, Pt II’ komt Stevie Wonder weer langs. Opnieuw klinkt de harmonicasolo overbekend en belegen.
Mark Ronson heeft met Uptown Special een vreemd album afgeleverd. Enerzijds staan er twee van de beste dansnummers van dit moment op de release, anderzijds staan er nummers op die nog geen b-kantje zouden mogen vullen. Uptown Special scoort met slechts twee goede nummers een zware onvoldoende.

Mark Ronson.
Uptown Special.
Colombia.