Jeffrey Halford and The Healers

Een tekst, een stem, een snik

Lo Fi Dreams

In 2014 verschijnt Kerosene, het achtste album van Jeffrey Halford and The Healers. De agenda van deze muzikanten groep is simpel. Ze nemen nieuw materiaal op in een studio of zijn onderweg naar podia om heel veel liedjes op de planken te spelen. Kerosene was een goed gekozen titel. De groep gebruikt brandstof om van plaats naar plaats te reizen, de groep krijgt energie door het vele optreden en de respons van het publiek. Door het vele toeren heeft het even (!) geduurd voor er nieuw materiaal was, maar nu is Lo Fi Dreams verkrijgbaar.

Jeffrey Halford is een in Dallas geboren zanger, liedjessmid en gitarist. In zijn jeugd luistert hij op de transistorradio naar Roger Miller. Na wat omzwervingen belandt het gezin in San Francisco, waar Halford architectuur studeert en op de straathoeken zijn eerste liedjes ten gehore brengt.

Anno 2016 heeft Halford op het podium gestaan met Mick Fleetwood, Canned Heat, Guy Clark, Robert Earl Keen and Ramblin’ Jack Elliott, Taj Mahal, Etta James, Los Lobos en John Hammond. Geen misselijke groep muzikanten. Als componist wordt de Amerikaan in een rij gezet met Randy Newman, John Prine en John Fogerty gezet.

Gevoelige inkt
Het album Toxic was het debuut van Halford. Net als opvolger Nine Hard Days zijn deze releases ‘out of print’. De langspeler Kerosene (1998) is gewoon te bestellen. Jeffrey Halford and The Healers maken rootsrock met een flinke veeg romantiek. Een voorbeeld is de tekst van het nummer ‘Driving Alone’ van Kerosene. De band is aan het toeren, het podium staat in een wat kil kot en de toeschouwers zijn afstandelijk en kritisch. Halford schrijft dan de volgende tekst met een snik in de stem: ‘The lonesome singer moaned through the speaker that was blown, while I was driving alone.’ Het is bijna niet mogelijk meer drama en romantiek in een zin te vatten.

Gruzelementen
Ook voor Lo Fi Dreams heeft Halford de pen weer diep in de gevoelige inkt gestoken. In het nummer ‘10.000 miles’ reist de eenzame muzikant naar huis. ‘I’m rolling home to you,’ en warempel het nummer rolt op gang. ’10.000 miles and 10.000 more.’ De titel van het nummer ‘Looking For A Home’ zegt veel. Een echtpaar wordt door de sheriff het huis gezet en zal op zoek moeten naar een nieuwe plek om te wonen. In ‘Elvis Shot The Television’ laat Halford horen humor en bewondering in een liedje te kunnen vatten. De luisteraar ziet bij de woorden Elvis onderuit gezakt voor een televisie zitten. Het programma staat hem niet aan, de afstandsbediening ligt niet binnen handbereik en hij schiet de beeldbuis aan gruzelementen.

Lo Fi Dreams, in een hoes die Joost Swarte met een klare lijn had kunnen ontwerpen, telt maar tien nummers. Dat is tevens het enige punt van kritiek bij deze release. Jeffrey Halford and The Healers nemen de luisteraar mee op een trip die avontuurlijk maar wat kort is. Tijdens de reis wordt er heerlijke rootsrock gedraaid. Na het tiende nummer moet de repeatknop al worden ingedrukt. En dat is drie of vier nummers te snel. (Shoeless Records)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML-tags en -attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>